Lies Vercauteren Lies Vercauteren, Hr-director J&J Consumer Health, Central Europe Johnson & Johnson
Tekst
Gert Verlinden
Beeld
Wouter Van Vaerenbergh

Traditioneel denken doorbreken

5 december 2022
Om te groeien moet je springen in het onbekende
Het bruisende Midden-Oosten mis ik nog dikwijls. We beleefden met het gezin een onbetaalbare ervaring in het buitenland die ons levenslang zal bijblijven. Ik ben extra dankbaar voor alles wat België biedt. We zijn bevoorrecht. Diversiteit heeft in mij een vurige ambassadeur gevonden. Ik heb gezien hoe collega’s van overal ter wereld hard moeten knokken, ontzettend gedreven en geïnteresseerd zijn en appreciatie opbrengen voor wat we doen voor elkaar. Zo kijk je voorbij de verschillen.

Het bruisende Midden-Oosten mis ik nog dikwijls. We beleefden met het gezin een onbetaalbare ervaring in het buitenland die ons levenslang zal bijblijven. Ik ben extra dankbaar voor alles wat België biedt. We zijn bevoorrecht. Diversiteit heeft in mij een vurige ambassadeur gevonden. Ik heb gezien hoe collega’s van overal ter wereld hard moeten knokken, ontzettend gedreven en geïnteresseerd zijn en appreciatie opbrengen voor wat we doen voor elkaar. Zo kijk je voorbij de verschillen.

De reismicrobe heeft ons gezin al jaren ferm te pakken. Onze dochter prikt vlaggetjes op de wereldkaart als herinnering aan de plekken waar we vertoefden. Tot net voor de pandemie woonde en werkte ik met mijn man en twee kinderen enkele jaren in Dubai. Dat was de uitvalsbasis voor zakelijke contacten in het Midden-Oosten en Afrika. De episode als expat buiten Europa betekende een kantelpunt in mijn loopbaan. Die ervaring leerde me door een andere bril naar het leven te kijken. Een gamechanger.

Heb je appetijt om de wereld te zien? Ik kan het iedereen aanraden. De kinderen heb ik niet overtuigd, wel geënthousiasmeerd. Je moet samen het veranderingsproces doorleven. Afstand wordt relatief. Mis je je naasten, dan zet je een videogesprek op. Familie en vrienden lopen echt niet weg. Wees gerust, die band keert terug.

Mijn man genoot een opleiding als chef-kok en werkt intussen in het bedrijfsleven voor een internationale cateraar. Hij nam een sabbatperiode bij zijn werkgever. We houden allebei van een bourgondische levensstijl. Onze passie voor lekker tafelen delen we graag met andere liefhebbers. Proeven, ontdekken, genieten: het is een way of life. Het Midden-Oosten herbergt een culinair festijn dat onze smaakpapillen letterlijk prikkelt.

Nu we opnieuw in België gevestigd zijn, grijpen we vaker naar de internationale keuken. Ik durf te kiezen voor de minder conventionele gerechten op de menukaart. Zo beleef ik opnieuw de kleurrijke beelden,  smaken en geuren uit Istanbul, Beiroet of Casablanca. Als we thuis kokkerellen, komt er tot jolijt van de vrienden hummus, tabouleh en baklava op tafel.

Het bruisende Midden-Oosten mis ik nog dikwijls. We beleefden met het gezin een onbetaalbare ervaring in het buitenland die ons levenslang zal bijblijven. Ik ben extra dankbaar voor alles wat België biedt. We zijn bevoorrecht. Diversiteit heeft in mij een vurige ambassadeur gevonden. Ik heb gezien hoe collega’s van overal ter wereld hard moeten knokken, ontzettend gedreven en geïnteresseerd zijn en appreciatie opbrengen voor wat we doen voor elkaar. Zo kijk je voorbij de verschillen.

In onze Kempische logeerkamer kwamen intussen gasten uit verscheidene windstreken op bezoek. Dat vinden we verrijkend. Mijn tip? Om te groeien moet je springen in het onbekende. Letterlijk en figuurlijk nieuwe horizonten ontdekken. Stel je eenvoudigweg open en doorbreek traditioneel denken. Dat brengt je een eind verder in een razendsnel veranderende wereld.