Productief werken op afstand

17 februari 2021
Tekst
Patrick Verhoest
Beeld
© Elke Geraerts
Productief werken op afstand

Elke Geraerts is er alvast van overtuigd dat we na Covid niet meer naar het oude normaal zullen terugkeren. We zijn niet zomaar in een crisis beland, zo denkt neuropsychologe Elke Geraerts, maar in een heuse transformatie. We gaan naar een hybride normaal plaats en tijd als de belangrijkste assen.

“Belangrijk is dat we deels asynchroon kunnen gaan werken. We kunnen onze kinderen afhalen als het ons past en later terug aan het werk gaan, als dat ons goed uitkomt,” zo stelde de neuropsychologe Elke Geraerts tijdens een webinar van Umital. Start-up Umital lanceerde zijn applicatie Umango, die teams helpt om samen te werken. Als ceo van Better Minds at Work wees Elke Geraerts op vier aspecten die de kwaliteit van dat samenwerken zullen bepalen.

Productiviteit is waar het om draait

Voor Geraerts bestaat productiviteit uit energie, focus, coördinatie en samenwerking. Die hebben elk hun voordelen bij werken op afstand:

  • Energie opdoen: je bepaalt zelf wat jou energie geeft. Dat kan zijn met de hond wandelen of eten maken tussen het werk door;
  • Focus: je bepaalt zelf wanneer je in concentratie gaat. Je kan je afscheiden van storende prikkels;
  • Coördinatie: je bepaalt zelf wanneer je wat doet en wanneer je wat afcheckt bij anderen;
  • Samenwerking: blijft belangrijk en is de essentie om bepaalde zaken rond te krijgen;

Maar het kan ook negatief uitdraaien, zo beseft Elke Geraerts:

  • Energie: kan betekenen dat wie alleen zit, soms apathisch en moe wordt;
  • Focus: van multitasking worden sommigen gek;
  • Coördinatie & Samenwerking: door verdeeldheid kan onsamenhangendheid overnemen en dan krijg je weerstand.

Brein

Om op afstand beter te kunnen samenwerken, is het belangrijk je eigen brein te kennen. Het is het meest vitale orgaan, maar we weten er bijna niets van. Elke Geraerts onderscheidt vooral mensen met een fixed mindset van die met een growth mindset.

Collega’s met een fixed mindset denken dat alles vastligt en gruwelen van feedback. Hun tegenpolen geloven dat ze mits wat tijd en inspanning, alles kunnen leren en ze willen evolueren.

Elke Geraerts raadt medewerkers dan ook aan te evolueren richting dat laatste. Daarbij moeten ze de focus leggen op de juiste uitdagingen: “Mensen moeten leren ‘neen’ zeggen. Ze moeten afstand nemen en reflecteren doorheen een drukke dag op wat ze kunnen afstoten en zich daarbij focussen op de prioriteiten.”

Cultuur

Qua cultuur in onze teams moeten we af van de ratrace en van het samen in de file gaan staan. We zijn die stress normaal gaan vinden en moeten nu uit dat keurslijf stappen.

Daarvoor zijn nieuwe leiders nodig, vindt Geraerts. De nieuwe leider moet vooruitkijken, op vertrouwen werken in plaats van op controle. Hij moet creativiteit, output en impact evalueren in plaats van gewerkte uren: “De nieuwe slogan wordt ‘ik verbeeld, dus ik ben’. Die nieuwe cultuur moet leiden tot psychologische veiligheid. Daarom moeten mensen durven falen. Daarin zit de kern van toekomstige groei. De authentieke mensen die we nodig hebben zijn ‘antifragiel’: ze hebben de nodige veerkracht om verandering aan te kunnen en zichzelf te diversifiëren. Ze durven zich kwetsbaar opstellen. Dan wordt levenslang leren het nieuwe normaal. We moeten ons om de tien jaar durven heruit te vinden. Afwachten heeft geen zin, want we gaan na Covid ook geen tijd hebben!”